29.01.2015 / Ville Niemijärvi

PilviIsojen IT-mammuttien asiakkaana olo on kuin saisi puukon kylkeen. Sattuu niin saatanasti mutta jos vedät pois, vuodat kuiviin samantien.

Tarkoitus on saattaa riippuvaiseksi kuten huumekauppiaat. He eivät tosin aloita mistään pienestä vaan iskevät heti kovilla aineilla eli lätkäisevät ERPin kiduksiin. Sitten levitetään lonkerot sähköposteihin, intranettiin ja HR-mokkuloihin. Sen jälkeen et käy pöntölläkään ilman heidän lupaa.

Vuosituhannen vaihteen molemmin puolin iskenyttä ERP-epidemiaa muistellaan vieläkin kauhulla monessa suomalaisessa yrityksessä. Sen ajan huonoista päätöksistä maksetaan kovaa hintaa edelleen.

Jos aiot irti, tekemättä itsemurhaa, aloitat subutex-kuurin. Tai vaihdat pilveen. Otat pilvestä Office 365:n tai yrityksellesi gmailin sähköpostiksi. Pieni softa mutta valtava henkinen harppaus.

Sitten alkaa helpottamaan. Raportointisofta on aika kivuton vaihtaa nykypäivänä. Aina 5-10 vuoden välein raporttiarkkitehtuuri on niin rämettynyt että muutenkin on viikatteelle töitä.

Tietokantoja voi alkaa hinaamaan vaikka Azureen pienin erin.

Ja kohta ollaan kuin karkkikaupassa kun popsitaan kevyitä ja helposti käyttöönotettavia täsmäohjelmia kuten työajanseurantaan Harvest tai projektinhallintaan Basecamp. Ne tekee yhden asian älyttömän hyvin eikä mitään muuta.

Ja kappas kohta saa ERPinkin pilvestä. Tosin edelleen paikalla notkuu sama megadiileri mutta tällä kertaa hän on varpaillaan koska kulmilla on oikeasti ketterää kilpailijaa, joilta tulee heti nokkaan jos kuvittelee voivansa kupata asiakkaita kuiviin kuten vanhoina hyvinä aikoina. Huono kama on pois kaduilta. Uusi terveellisempi aika koittaa.

Mutta musiikki pysyy.


28.01.2015 / Mathias Hjelt

Today, the 28th of January is the European Data Protection Day. The date has historical origins – on 28 Jan 1981 the “Convention for the Protection of Individuals with regard to Automatic Processing of Personal Data” was opened up for signature by the Council of Europe.

In 2015, the topic is hotter than ever. The Internet of Everything is capturing tremendous amounts of data about individuals. Every click you make causes ripples across vast big data lakes. Every step you take in the always-on interconnected physical world can cause your digital footprint to grow in detail and spread.

The digital vapor trails are, of course, gold to be mined. Knowledge is distilled into commercial juice by innovative businesses. Some of this pays back to you, the individual, in terms of fascinating customer experience. But at the same time, this may make you slightly worried. What exactly do “they” know about me?

How on earth can I claim my “right to be forgotten”, when I don’t even know who is keeping records about me?

Not only individuals need to be alert – all the companies collecting and processing the data about you need to be awake as well. The new European Data Protection Regulation, which probably will come into effect in 2016-2017, will put considerable legal and regulatory compliance pressure on corporations. This is, of course, a good thing. Data Protection Impact Assessments and Compliance Reviews among other mechanisms will force companies to take a strict and documented approach to storing, processing, outsourcing and cloudifying data. All of this will, in the end, improve the rights of the individual.

Until the regulation takes effect, let us paraphrase Google and South Park and adhere to this advice:

Don’t be evil, mmkay?


28.01.2015 / Mathias Hjelt

Today, the 28th of January is the European Data Protection Day. The date has historical origins – on 28 Jan 1981 the “Convention for the Protection of Individuals with regard to Automatic Processing of Personal Data” was opened up for signature by the Council of Europe.

In 2015, the topic is hotter than ever. The Internet of Everything is capturing tremendous amounts of data about individuals. Every click you make causes ripples across vast big data lakes. Every step you take in the always-on interconnected physical world can cause your digital footprint to grow in detail and spread.

The digital vapor trails are, of course, gold to be mined. Knowledge is distilled into commercial juice by innovative businesses. Some of this pays back to you, the individual, in terms of fascinating customer experience. But at the same time, this may make you slightly worried. What exactly do “they” know about me?

How on earth can I claim my “right to be forgotten”, when I don’t even know who is keeping records about me?

Not only individuals need to be alert – all the companies collecting and processing the data about you need to be awake as well. The new European Data Protection Regulation, which probably will come into effect in 2016-2017, will put considerable legal and regulatory compliance pressure on corporations. This is, of course, a good thing. Data Protection Impact Assessments and Compliance Reviews among other mechanisms will force companies to take a strict and documented approach to storing, processing, outsourcing and cloudifying data. All of this will, in the end, improve the rights of the individual.

Until the regulation takes effect, let us paraphrase Google and South Park and adhere to this advice:

Don’t be evil, mmkay?


25.01.2015 / Ville Niemijärvi


No niin, aion kertoa teille valituille siis ensimmäisenä maailmassa, uraa-uurtavasta prediktiivisen analytiikan menetelmästä, jolla voitte tahkoa miljoonia massia, pysäyttää ISIS, toteuttaa Sote-uudistus, päteä pomolle ja saattaapa teille lykästää tämän ansiosta kotonakin. Joten aloitetaan. Menetelmän pointtina on siis…

– Anteeksi keskeytys, mutta minulla olisi kysymys.

Joo, antakaa tulla vain.

– Mikä on paras analytiikkasofta? Onks SAS kova vai mitä? Kiinnostaisi tosi kovasti! 

Meillä on käytössä menetelmiä, joilla voimme oikeasti tehdä rahaa. Nostaa myyntiä, pienentää kustannuksia, ehkäistä kalliiden koneiden hajoaminen ennakkoon, ehkä jopa ehkäistä sairauksia, pelastaa ihmishenkiä, parantaa vähintäänkin asiakaspalvelua.

Silti löytyy kavereita, jota kiinnostaa vain softa. Kun keskustelemme prediktiivisestä analytiikasta, löytyy aina ihmisiä, joita ei kiinnosta hyödyt, sovelluskohteet, menetelmät, keinot, kustannukset. Ainoastaan mikä softa on paras.

Analytiikassa tuotteen merkitys on pieni

Olen monasti paasannut siitä, miten perinteisessä raportoinnissa (business intelligence) on oikeastaan aivan sama minkä tuotteen valitset. Kaikki pystyy tekemään kaiken.

Analytiikassa tämä on vielä selvempi asia. Analytiikassa tuotetta tärkeämpää on mitä mallinnusmenetelmää tai algoritmia käyttää mihinkin ongelmaan. Tuotteella ei ole tällöin merkitystä. Logistiset regressiot, päätöspuut, ARIMAXit ja satunnaiset metsät löytyy jotakuinkin kaikista.

Menetelmääkin tärkeämpää on päästä käsiksi oikeaan lähdedataan ja pystyä muokkaamaan sitä. Rikastamaan sitä, summaamaan, siivoamaan, korjaamaan. Sillä et koskaan saa täydellistä dataa. Tietovarastoinnista tuttu ETL-softa ja SQL-taidot ovatkin usein tärkeämmässä asemassa kuin analytiikkasofta.

Datan muokkaamistakin tärkeämpää on ymmärtää alkuperäinen liiketoimintaongelma. Ymmärtää liiketoiminnan lainalaisuudet. Liiketoiminnan ymmärtäminen on välttämätöntä, jotta ratkaistava ongelma voidaan määritellä ja jotta analyysin tuloksia voidaan tulkita ja soveltaa käytäntöön.

Liiketoiminnan ymmärrystä vielä tärkeämpää on saada valmiit tulokset tuotantoon. Sillä analyysi ilman tuotantoon vientiä on ajan ja rahan hukkaa. Tämä on vaikein kohta missä tahansa analytiikkahankkeessa. Tehdä analyysin tuloksilla rahaa. Pelastaa ne ihmishenget.

Kyse ei ole siitä, etteikö näin voisi tehdä. Useimmiten kyse on siitä, että analytiikkaprosessia ei ole määritelty loppuun asti. On tilattu pistemäinen ratkaisu. Tai yrityksen johtaminen ei ole kypsä vielä tiedolla johtamiselle.

Siinä tulikin käytyä analytiikkaprojekteissa käyttämämme standardoitu CRISP-DM prosessi läpi.

CRISP-DM Process

 

Huomaatko missä vaiheessa CRISP-mallia puhutaan analytiikkatuotteesta?

Ei missään.

Mallinnuksen osuus prosessissa on ehkä 5-10%. Tuotteen osuus tuosta mallinnuksesta on sitten se 5-10%. Eli tuotteella on häviävän pieni merkitys.

Suomesta löytyy kourallinen yrityksiä, jotka tekevät analytiikkaa siinä mittakaavassa ammattimaisesti ja liukuhihnalta, että tuotteiden ominaisuuksilla alkaa olemaan merkitystä prosessien tehokkuudessa. Tai heillä on spesifi liiketoimintaongelma, johon SAS:ilta löytyy valmis kilke ja tuhti hintalappu päälle. Muut pärjäisivät vaikka ilmaisella R:llä.

Siinä vaiheessa kun sinua kiinnostaa enemmän softat kuin tulokset, on aika pysähtyä ja miettiä mitä olet tekemässä. Haluatko saada CV:tä komistamaan uuden härpäkkeen vai haluatko tehdä oikeasti jotain merkittävää?


23.01.2015 / Matti Järventausta

Taksitoimintaa on myllertänyt viime aikoina Uber-yhtiö, joka on kokonaan miettinyt uusiksi taksikyydin idean. Sen seurauksena esim. San Franciscossa perinteisten taksien käyttö on romahtanut. Onkohan tämä nyt esimakua siitä, miten moderni IT ja sillä luodut custom-ratkaisut mullistavat kokonaisia toimialoja? Ikiaikaiset säännöt, käytännöt ja etuoikeudet muuttuvat. Tulee uusia toimijoita ja rahat jaetaan eri tavalla.

Custom-ratkaisujen luonti oli aiemmin valtavan kallista. Nyt tilanne on kuitenkin muuttunut. Modernit kehitysvälineet (esim. Visual Studio ja Xamarin) turboboostaavat ohjelmointia, ja tukevat samalla sekä web- että mobiileja käyttöliittymiä sekä niiden tarjoamia palveluita (esim. paikannus, maksut jne.). Lisäksi ratkaisun ajaminen ja skaalaaminen (esim. Azure) on entistä edullisempaa. Kaikki tämä yksinkertaistaa sovelluskehitystä ja tekee sovellusten ylläpidosta entistä helpompaa. Oikeastaan voisi todeta, että custom-ratkaisujen kehitykselle ensisijainen haaste on nyt uniikkien ideoiden puute eikä kustannukset.

Custom-ratkaisut assosioidaan usein start-uppeihin ja siellä häärääviin monimiljonääreihin ja koodiguruihin. Itse näen, että jokainen firma kaipaa ripauksen start-up –meininkiä ja custom-ratkaisujen hyötyjä. Kysymys on asenteesta ja ideoista.

Bilotilla yhdistyy ainutlaatuisella tavalla ohjelmointiosaaminen, liiketoiminnan tuntemus ja järjestelmien käyttöönottokokemus. Polku ideasta toimivaksi ratkaisuksi on nyt entistä lyhempi.


21.01.2015 / Ville Niemijärvi

Louhia järjestää avoimet ovet vanhalla Harmoonitehtaalla Jyväskylässä perjantaina 6.2.2015 klo 14-17. Tervetuloa!

Ohjelma:

14.00: Azure Machine Learning -esittely* (eng.). Arun Justus, Microsoft
14.30: Azure Machine Learning: Louhian analytiikkapilvi ja case asiakaspoistuma-analyysi
15-17: Vapaa tustustuminen analytiikkatuotteisiin ja -palveluihin, ständeillä ainakin:

  • Azure Machine Learning ja Microsoftin asiantuntija
  • Itsepalveluanalytiikka (self-service analytics): tule katsomaan miten QlikView:stä käsin tehdään prediktiivistä analytiikkaa kuten poistumamallinnusta tai myyntiennusteita. Propellipäitä voi kiinnostaa miten olemme integroineet Qlikin R:ään ja Azure ML:ään.
  • Asla Asuntolaskuri: miten analytiikan ja tilastotieteen avulla arvioidaan asuntojen myyntihinta. Tule arvioimaan vaikka oma kämppä. Tai käy tsekkaa palvelu täällä: www.asla.fi
  • Älykkäät suosittelualgoritmit ja hakumoottorit verkkokauppaan ja raportointiin
  • Tietovarastojen toteutuksen automatisointi metamallien avulla. Näe miten DW-toteutus tehdään 1/5 ajasta perinteiseen toteutukseen verrattuna. Odotellessa rakennamme sinulle oman DW:n.
  • Some-data osana liiketoiminnan ohjausta. Näe miten maailman suurin suomenkielinen sosiaalisen median tietokanta integroidaan osaksi liiketoiminnan ohjausta ja normaalia business intelligenceä nappia painamalla. Haemme myyntitoteuman rinnalle minkä tahansa tuotteen tai brändin lähes kaikki maailman some-keskustelut ja maininnat sekunneissa.

Voit myös keskustella vapaasti louhialaisten kanssa, ihailla Smegiä, hodarikonettamme ja kysellä vaikka veikkausvinkkejä ammattilaisilta. Tilaisuuteen on vapaapääsy. Mukavaa jos kuitenkin ilmoittaudut (ville.niemijarvi@louhia.fi) niin tiedämme hankkia sinullekin Bollingeria. Tervetuloa!

*Introduction to Microsoft Azure Machine Learning and Use Cases (20-30 minutes)

Abstract: Microsoft’s vision with Azure Machine Learning is to make machine learning accessible to every enterprise, data scientist, developer, information worker, consumer, and device anywhere in the world. Customers and partners can now offer premium SaaS applications that leverage the Azure Machine Learning platform.

This is achieved through the following offerings within Azure Machine Learning:

  • Machine Learning Studio: an easy to use browser-based solution for rapid building and experimenting with predictive models.
  • Machine Learning Algorithms – best in class Algorithms and models enhanced by Microsoft research for internal projects
  • Machine Learning Operationalization: a cloud service that can host a massive selection of intelligent web services, automatically scaling. You can put any machine learning model into production by a single click.
  • Azure Machine Learning Marketplace: a marketplace/appstore for intelligent web services where an external customer can come and consume web service applications that are relevant to their business.

This session will introduce Azure ML as a product and focus on its features, functionalities and typical use cases.


21.01.2015 / Mathias Hjelt

Suomi kasvuun, kuuluu sotahuuto. Mutta miten siihen vastataan? Muutama teesi: Tee parempia päätöksiä liiketoiminnassasi. Vähennä lamaannuttavaa monimutkaisuutta. Älä ota turhia riskejä. (Sinun pitää ehdottomasti ottaa riskejä, mutta vain seillaisia joilla voit saavuttaa merkittävästi uutta ja erilaista!)

Helpommin sanottu kuin tehty? Parempia liiketoimintapäätöksiä voidaan toki tehdä IT:n avulla – niinhän kaikki toimittajat lupaavat. Mutta: turha riski ja monimutkaisuus vaanii niin Excel-härveleissä kuin yli-innokkaissa Big Data –hankkeissa. Kuten myös perinteisissä ERP-räätälöinneissä, paisuvissa IT-budjeteissa, rakoilevissa arkkitehtuureissa, 10 vuotta vanhan koodin ylläpidossa, hajanaisissa datalähteissä.

Miten paradoksi sitten ratkaistaan?  SAP hyökkää vahvasti monimutkaisuutta vastaan Simple –lähestymistavallaan. Simple Finance oli vasta alkusoittoa, tuorein lanseeraus tässä sarjassa lienee S4HANA (virallinen lanseeraus helmikuussa; somessa jo nyt ensimakua tarjolla).

Bilotin resepti taas nojautuu Smartiin. Smart-tuoteperheen avulla tuomme pöytään työkaluja parempien liiketoimitapäätösten tekemiseen ja prosessien yksinkertaistamiseen. Samalla Smart pyrkii toimitusmallillaan monimutkaisuuden ja turhien riskien vähentämiseen. Vähemmän räätälöintiä, vähemmän pyörän uudelleen keksimistä, vähemmän hajanaisia ja vaikeasti ylläpidettäviä arkkitehtuureja.

Älykästä toiminnallisuutta, yksinkertaisesti paketoituna – perille asti toimitettuna ja käyttöönotettuna. Siinä reseptimme uuden kasvun mahdollistamiseksi.

SmartPricing™ poistaa turhat arvailut ja monimutkaisuus asiakas- ja tuotehinnoittelusta. Tee vaivattomasti fiksumpia hinnoittelupäätöksiä, simuloi muutosten vaikutukset reaaliajassa ja löydä kasvupotentiaalisi.

SmartMDM™ auttaa ottamaan hajautetun liiketoimintatiedon ylläpidon haltuun. Vältä monimutkaiset perustietojärjestelmäprojektit ja keskity datan laadun ja prosessien parantamiseen.

SmartChannel™ on helpoin tapa rakentaa tulevaisuuden kilpailutilanteeseen optimoitu verkkokanava. Reaaliaikaisilla viisailla päätöksillä sähköinen myyntikanavasi pitää asiakkaasi tyytyväisinä.

SmartService Suite™  auttaa siirtymään tuotelähtöisestä liiketoiminnasta palveluliiketoimintaan, jossa asiakkaan kokema arvo perustuu kokonaispalvelukokemukseen.

Lisää Smart-tuoteperheestä – ja arvaten S4HANA:sta – tarjolla SAP Innovation Forumissa 4.3!


19.01.2015 / Mika Tanner

Vihdoin alkaa tuntua siltä, että ohjelmistojen kehitystrendit ja liike-elämän yritysten tarpeet alkavat kohdata. Molempien kohdalla on alkanut tapahtua merkittävä muutos. Ohjelmistoteollisuus on murroksessa, missä pilvipohjaisten ratkaisujen tarjonta on laajentunut, kilpailu on jälleen monipuolistunut ja jakelu on globalisoitunut. Pilvestä on tullut päivittäistavaraa ja pitkälti vakioitunutta.

Samalla päättäjät ovat tulleet yhtä aikaa vaativammiksi ja vaatimattomammiksi. Nykyään vaaditaan entistä parempaa käytettävyyttä, ketterämpää käyttöönottoa, tiheämpää innovaatiosykliä ja nopeampaa investointien takaisinmaksua. Vaatimattomuus taas liittyy siihen, että riittävän hyvä nykyään oikeasti riittää. Enää ei helposti löydy perusteita saati maksajaa loputtomaan virittämiseen ja viilaamiseen.

Teknologian kehitys, alkaen informaation hyperkasvusta ja tiedon jakelun ja käsittelyn kehittymisestä (internet, kaiken internet, big-data, mobiliteetti, sosiaalinen media, läpinäkyvyys ja kaiken nopeutuminen) on johtanut kompleksisuuden kiihtyvään lisääntymiseen.

Nyt on yksinkertaistamisen aika. Se ei tarkoita vähempää vaan suoraviivaisuutta ja turhan välttämistä. Se on uusia ratkaisuja, jotka osuvat kohteeseen ja tarpeeseen tarkemmin ja nopeammin. Uusi teknologia mahdollistaakin yksinkertaisemman arkkitehtuurin, palvelupohjaiset rakenteet ja kapasiteetin reaaliaikaisen optimoinnin.

Digitaalisen ja verkottuneen maailman luomat mahdollisuudet ovat käytännössä rajattomat. Älykkäät sovellukset luovat kilpailuetua ja yksikertaisuus antaa mahdollisuuden ketterään uudistamiseen pienemmin investoinnein. Informaatiota kyetään hallitsemaan aiempaa kattavammin ja käsittelyyn on tullut käsittämätön määrä kyvykkyyttä, tehokkuutta ja varmuutta. Kehittynyt, reaali-aikainen informaation hallitseminen luo ennen näkemättömän paljon mahdollisuuksia rakentaa ja tarjota älykkäitä sovelluksia, jotka parantavat yritysten kykyä ymmärtää asiakkaitaan, tunnistamaan paremmin mihin kannattaa kohdistaa panokset, ennustamaan tulevaa ja ohjaamaan toimintaa entistä paremmin.

Älykkäät sovellukset yhdistävät eri ratkaisuja ja hitsaavat erillisten ratkaisujen parhaat palat yhdeksi. Nämä voivat kohdistua johonkin kyvykkyyteen, esimerkiksi hinnoitteluun tai laajempaan kokonaisuuteen, kuten sähköisen kaupankäynnin kokonaisratkaisuun, missä vakioratkaisu turboahdetaan massakustomoiduilla lisäominaisuuksilla. Älykäs ratkaisu voi olla myös sitä, että yhdistetään tarkoituksenmukaisesti eri ratkaisujen parhaita kyvykkyyksiä ja ominaisuuksia yhdeksi sovellukseksi. Riisutaan turha tauhka pois ja viritetään tarvittavat osat kohdennettuun tarpeeseen.

Siinä missä SAP pyrkii yksinkertaistamaan ratkaisuja, ekosysteemi tekee niistä älykkäitä ja asiakkaiden ehdoilla. Harvoin yksinkertainenkaan ratkaisu on sellaisenaan asiakkaalle täysin sopiva. Yhteensopivuus prosesseihin ja käyttöönotto, olkoon kuin yksinkertainen hyvänsä, jää useimmiten IT kumppanin vastuulle.

Kumppanien rooli on muuttunut merkittävästi ja entistä haastavampaan suuntaan. Haastavampaan siksi, että paradoksaalisestikin teknologian itseisarvo pienenee ja soveltaminen, kokonaisratkaisun toimittaminen ja palvelumuotoilu kasvaa. Kumppanin rooli on myös olla vauhdinjakaja uusien innovaatioiden ja asiakkaiden kehittyvän maturiteetin välillä. Pitää omaksua uuden aallon teknologiat, auttaa asiakasta tunnistamaan miten teknologialla voidaan luoda liiketoiminalle lisäarvoa ja varmistaa, että päätöksenteon hetkellä toimituskyky on olemassa.

Nyt siis on aika yksinkertaistaa älykkäästi – ”Smart and Simple”. Tämä on ajankohtainen ja ehkä monitahoinenkin iskulause, joka kuvastaa hyvin missä markkinoilla ja IT toimialalla ollaan menossa. SAP Innovation Forumissa (4.3) on esillä käytännön esimerkkejä ja kollegoideni blogeissa niistä jo esimakua.


17.01.2015 / Mika Tanner

It is finally starting to feel like trends in enterprise application and businesses’ requirements are getting more aligned. There is a fundamental change ongoing on both fronts. The software industry is transforming itself and the availability of on-demand, cloud-based solutions has broadened, competition has become more diverse ja solutions are available literally instantly everywhere. Cloud itself has become a commodity and largely the new norm.

At the same time, decision makers have become demanding yet less exigent at the same time. Expectations for consumer-grade usability, agile adoption, short innovation cycles and short pay-back times on investments are getting higher. On the other hand, demands are nowadays more relaxed with regards to the urge to go the extra mile in seeking overly fantastic compliance with every single requirement. Good enough is finally good enough. It is getting harder to justify (let alone finding funding for) endless solution polishing.

Hypergrowth of information volumes combined with a quantum leap in the ability to distribute and process information (IoT, Big Data, mobility, Social, transparency and increased velocity) has led to accelerated complexity.

It is time for simplification. It doesn’t mean we should do less, it means linearity and efficiency. It is about new solutions which yield results faster than before and more accurately. New technology enables simplified architecture, service-based structures and real-time capacity optimization.

The digital and networked world provides practically endless opportunities. Smart applications provide competitive advantage and simplicity enables agile transformation with less investment. Information can be harnesses more extensively than before and information processing has become unbelievably efficient, versatile and reliable. Advanced real-time information management paves the way for unprecedented means to build smart solutions which help businesses understand their customers’ true needs and behavior. Consequently, managing resources becomes more accurate and predictability is enhanced.

Smart applications combine different capabilities and amalgamate them into fit-for-purpose solutions. As an example, pricing as a process or discipline or commerce can benefit enormously from turbo-charging standard solutions with mass-customized extra functionalities. A smart solution can also be simply a meaningful and seamless integration of standard solutions which bundles capabilities into a smarter ensemble – scrap unwanted excess and fine-tune the solution for a specific requirement.

SAP is bringing simplicity to solutions and the eco-system charges them with customer specificity and intelligence. Even the simplest solution is rarely plug-and-play. Process compatibility and implementation still needs to be done by an appropriate IT business partner.

The role of the partners is changing and becoming more challenging. Paradoxically, the intrinsic value of software is decreasing and adaptation, provision of end-to-end service and service design is the new norm. Due to an economic dry-season, partners’ role is more and more becoming a pace-maker between accelerating technology innovation and their customers’ maturity to adopt innovations. Partners must be prepared to ramp-up their abilities to be ready to execute when customers’ readiness matures.

It is time now to simplify smartly, hence the headline Smart and Simple. This is a topical and maybe a slightly ambiguous slogan which illustrates the current state of the IT industry and its markets. SAP Innovation Forum will present practical examples as will also upcoming blogs from my colleagues.