Miksi valita BW/4HANA?

Ei ainakaan nimen takia. Kirjainlyhenteet, numerot ja kenoviivat samassa pötkössä, herra mun vereni. SAP tunnetaan talona, joka vaihtaa tuotteidensa nimiä, eikä se aina ole hyvästä. Tuoreessa muistissa on esimerkiksi työpöytien ja visuaalisen analytiikan luomisen välineiden SAP Design Studion ja Lumiran niputtaminen Lumira-nimen alle – entuudestaan hyväksi havaittu Design Studio sai tässä iholleen tatuoinnin, jota varmasti katuisi, jos omaisi tietoisuuden. Silti toivon, että nämä kenoviivatuotteet vaihtaisivat nimeään.

Ei nimi kuitenkaan itse tuotetta pahenna, sillä kyseessähän on robustiksi jalostunut tietovarasto-ohjelmisto, luonnollinen lisä SAP-merkkisen toiminnanohjausjärjestelmän kaveriksi. Tällä SAP ERP + Business Warehouse (BW) parivaljakolla useat yritykset ovat pärjäilleet oikein mukavasti pitkään. Moni BW-installaatio alkaa kuitenkin olla elinkaarensa päässä ja hyppy tutusta 7.x -ympäristöstä ”uuteen” BW/4HANAan arveluttaa jo senkin takia, että uusin iteraatio on erikseen lisensoitava tuote.

BW:n käyttöönottoa ja tunnettuutta onkin taatusti jouduttanut se, että sen on saanut aiemmin ikään kuin kylkiäisenä. Kolikon toisella puolella on kuitenkin se fakta, että monissa asioissa kilpailijoitaan parempi tuote ei ole tuottanut itsenäisesti pennin pyörylää toimittajalleen, kehityspanostuksista huolimatta.

Tätä rahareikää on sitten tilkitty erilaisilla lisenssikummajaisilla (OpenHUB-lisenssin tuntenevat kaikki BW-kiemuroissa pitkään painineet) ja rajoituksilla, jotka pääosin liittyvät datan vientiin ulos järjestelmästä. Ilmainen mutta suljettu järjestelmä.

BW/4HANA on datan loppukohteista vähemmän mustasukkainen: dataa saa viedä toisiin järjestelmiin, nimettyjä SAP-käyttäjiä ei tarvita ja analyytiikkavälineet tietovaraston saa valita vapaammin itse. Myös kolmannen osapuolen lähteistä tiedon tuominen sisään on aiempaa joustavampaa. Tämän päivän monitoimittajaympäristöissä nämä ovat käytännössä pakollisia vaatimuksia. Maksullinen mutta avoin järjestelmä.

Teknisesti BW/4HANAssa on paljon samaa kuin viimeisimmissä 7.x -sarjan versioissa. Mallinnus on kuitenkin siirtynyt käytännössä kokonaan SAP GUI:sta Eclipseen, joten kulmakerrointa on jonkin verran myös vanhoille BW-ketuille. Mallinnus itsessään on aiempaa yksinkertaisempaa, koska ”osattavaa” on vähemmän, sillä mallinnusobjektien määrä on tippunut radikaalisti. Napanuora 3.x: n antiikkisiin objekteihin on myös viimein lopullisesti katkaistu.

Ehkä suurin lisäarvo tulee kuitenkin uudistetusta Business Contentista. Business Content tarkoittaa SAP:n toimittamia valmiita malleja, joilla mahdollistetaan nopea tietomallien kehitystyö lähteestä raportille asti. Eli esimerkiksi talouden tai logistiikan osa-aluille on mahdollista aktivoida valmis sisältö, jolla perustarpeet tyydyttävä raportointiratkaisu on helppo toteuttaa. Tämä toki on ollut BW:n etu kilpailijoihin nähden jo vuosikaudet, mutta nyt sisältö on tehty uusiksi uudempia mallinnuskäytäntöjä hyväksikäyttäen. Esimerkkinä tästä on näkymien käyttö fyysisten objektien sijaan, kannan vaatima tila pienenee huomattavasti.

Viimeinen motivaattori voi olla käytännön pakko: 7.x -tuki loppuu joidenkin vuosien kuluttua, vanhan järjestelmän elinkaari voi olla jo turhankin pitkä, tietotarpeet pakottavat viemään tietoa muihin kohteisiin, ylläpito hankalaa, infran uusiminen liian suuri investointi suuren kannan vuoksi, heikko tai turhan monimutkainen toteutus, jossa häärännyt liian monta kokkia ja niin edelleen.

Miksi siis BW/4HANA?

  • Avoimuus
  • Aiempaa joustavampi ja helpompi mallinnus
  • Uusi Business Content
  • Tukea tiedossa 7.x -versioita pidempään
  • On jo korkea aika

Bilot tuntee SAP:n, BW:n, HANA:n ja näiden yhdistelmät sekä vaihtoehtoiset ratkaisut. Vyöllä komeilevat tosielämän toteutukset, joista kerromme mielellämme lisää.

Blogisarjan muissa osissa: